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Patricia Hitchcock O’Connell

Thousand Oaks

Patricia Hitchcock O’Connell, l’unica figlia del famoso regista Alfred Hitchcock e di un attore stesso che ha fatto un’apparizione memorabile in “Strangers on a Train” di suo padre e ha sostenuto il suo lavoro nei decenni successivi alla sua morte, è morta all’età di 93 anni.

È morta lunedì per cause naturali nel sonno a casa a Thousand Oaks, ha detto mercoledì sua figlia Tere Carrubba.

“È sempre stata molto brava a proteggere l’eredità dei miei nonni e ad assicurarsi che fossero sempre ricordati”, ha detto Carrubba, una delle sue tre figlie. “E ‘una sorta di fine di un’epoca ora che sono tutti andati.”

Conosciuta da molti come Pat Hitchcock, nacque a Londra da Alfred Hitchcock e Alma Reville Hitchcock nel 1928 e trascorse gran parte della sua vita all’interno e nei dintorni dell’azienda di famiglia.

Durante la sua infanzia, Alfred Hitchcock diresse classici come “The 39 Steps”, “The Lady Vanishes” e “Shadow of a Doubt”, si trasferì in California dopo aver firmato un accordo multipippture con il produttore David O. Selznick e raggiunse la fama mondiale come “Maestro della Suspense”.

Alma era il suo indispensabile consigliere, un ex editor cinematografico attraverso il quale ha controllato le idee della storia e i trattamenti per la sceneggiatura.

“Mia madre aveva molto più a che fare con i film di quanto le sia mai stato dato credito : dipendeva da lei per tutto, assolutamente tutto”, disse Pat Hitchcock al Guardian nel 1999.

Avrebbe visitato i set cinematografici di suo padre e da adolescente recitava in spettacoli scolastici e appariva sul palco, comprese le produzioni di Broadway “Solitaire” e “Violet”. Fu ammessa alla Royal Academy of Dramatic Art di Londra nel 1947 e stava per laurearsi quando suo padre la contattò e disse che aveva un ruolo per lei nel suo nuovo film, “Strangers on a Train”, adattato dal romanzo di Patricia Highsmith.

La produzione del 1951 ha come protagonisti Robert Walker e Farley Granger nei confronti di sconosciuti che si incontrano su un treno e concordano – almeno Walker pensa di essere d’accordo – su un duplice omicidio: Walker ucciderà la moglie di Granger, e Granger ucciderà il padre di Walker. Pat Hitchcock interpreta la sorella di una donna con cui Granger è innamorato.

Walker svolge regolarmente la sua parte, strangolando la moglie di Granger in un parco divertimenti, e fa pressione su Granger per onorare l’affare. Si presenta a una festa a cui granger partecipa e parla con un’anziana donna del modo migliore per uccidere qualcuno – strangolamento. Ha messo le mani sul collo quando alza lo lo matasse e vede il personaggio di Pat Hitchcock che fissa con orrore. Snervante dalla sua somiglianza con la sua vittima dell’omicidio – indossano occhiali simili – quasi soffoca l’ospite a morte.

Il personaggio di Hitchcock in seguito sobs che si sentiva come se fosse quella che avrebbe potuto uccidere, portando a sospetti sull’omicidio della moglie di Granger.

“Penso che la stava usando come pubblico”, ha detto Pat Hitchcock del suo personaggio in un’intervista per uno speciale della BBC del 1997 su suo padre. “Penso che la stava facendo passare attraverso quello che il pubblico ha attraversato.”

Un attore vivace e spiritoso i cui crediti televisivi includevano le sitcom “My Little Margie” e “The Life of Riley” e diversi ruoli nella serie “Alfred Hitchcock Presents”, Pat Hitchcock ha anche avuto parti in “Stage Fright” di suo padre e nel suo capolavoro horror “Psycho” – in cui interpreta un collega d’ufficio del personaggio di Janet Leigh, che più tardi nel film è notoriamente pugnalato a morte in una doccia di motel.

Più tardi, ha lavorato per Mystery Magazine di Alfred Hitchcock, è apparsa in numerosi festival cinematografici e in documentari di Hitchcock, e ha contribuito con fotografie e una prefazione a “Footsteps in the Fog: Alfred Hitchcock’s San Francisco”, di Jeff Kraft e Aaron Leventhal. È anche co-autrice di un libro su sua madre, morta nel 1982: “Alma Hitchcock: La donna dietro l’uomo”. Alfred Hitchcock morì nel 1980.

Pat Hitchcock si sposò per più di 40 anni con Joseph O’Connell, che morì nel 1994. Ebbero tre figli.

Avrebbe insistito sul fatto che la sua infanzia era felice e che i suoi genitori erano normali, ma non le era stata risparmiata la lontana natura di suo padre e il suo distorto e talvolta crudele senso dell’umorismo. Da ragazza, spesso mandò da sola, fu mandata in collegio e privata di un’istruzione universitaria quando suo padre decise che avrebbe dovuto invece tornare in Inghilterra. Avrebbe espresso rammarico per il fatto che non l’abbia scelta in altri suoi film.

“Vorrei certamente che avesse creduto nel nepotismo”, le piaceva dire.

A casa, la regista una volta le dipinse una faccia da clown mentre dormiva, anticipando il suo shock quando si svegliò la mattina dopo e si guardò per la prima volta in uno specchio. Durante le riprese di “Strangers on a Train”, conoscendo la sua paura delle altezze, le scommetteva $ 100 che lei non avrebbe cavalcato una ruota panoramica sul set. Ha contestato una storia della biografia di Donald Spoto del 1983 “The Dark Side of Genius” che l’ha lasciata bloccata e terrorizzata per un’ora.

“Quello che è successo è che hanno spento le luci e hanno finto che se ne sarebbero andati – per tutti quelli che direi erano 35 secondi – e hanno acceso le luci e siamo tornati giù”, ha detto al Chicago Tribune nel 1993. “L’unica parte ‘sadica’ è che non ho mai avuto i cento dollari.”

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